非洲前人曾经穿梭直布罗陀海峡

2019年8月6日

 

图片来源:Getty Images

一项日前发表于《英国皇家学会学报B辑》的研究显示,来自撒哈拉以南非洲的古代人穿过直布罗陀海峡进入现代西班牙的时间,比此前认为的早了1300年。对人类样本进行的基因分析成为史前时代此类迁徙的首个证据。

“我们发现,直布罗陀海峡对于非洲和西班牙之间的人类接触、迁移或者基因流动并不是一个障碍。”意大利费拉拉大学的Gloria Maria Gonzalez Fortes表示。此前研究表明,非洲人的基因在阿拉伯人占领西班牙期间流向后者和葡萄牙地区。这开始于8世纪,并且持续了约800年。

“最新研究显示,它可能发生得更早。”Gonzalez Fortes说。她和团队分析了在伊比利亚半岛(从西班牙南部到葡萄牙北部)发现的17名古代人类的DNA。碳年代测定表明,他们生活在4500年前至3000年前。该团队将这些人的线粒体DNA同来自南非的考古样本进行了比对。

线粒体DNA通过母系基因遗传,并且无法同父系DNA结合,因此可以通过几代人被追踪到。“我的线粒体DNA和母亲的相同,她的又和外祖母的相同。”Gonzalez Fortes介绍说。

他们在来自伊比利亚和非洲的样本中发现了相似之处。其中,西班牙样本中出现了更多的非洲基因标记。这同考古记录相符。考古记录显示出北非人和居住在西班牙南部的安达鲁西亚人所做的工具和陶瓷装饰上的相似性。

“4000年前,人们已经在建造船只,并且开始航海。既然这样,他们为什么不能穿过直布罗陀海峡?你能从西班牙海岸看到非洲海岸。那里的海非常危险,因此人们对穿过直布罗陀海峡持怀疑态度,但这很可能就是古代人采取的路径。”Gonzalez Fortes说,其数据表明,这种迁徙发生在至少4000年前,但也可能会更早。

宗华

相关论文信息:DOI: 10.1098/rspb.2018.2288

《中国科学报》 (2019-01-25 第2版 国际)